La autocracia antikurda de Erdogan permite a ISIS en Siria

La actividad militar turca en Siria e Irak se intensificó a fines de enero, cuando las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS) respondieron al ataque más mortífero de ISIS, desde la derrota territorial del grupo en Baghouz, en 2019. Días después, el líder de ISIS fue asesinado en una redada estadounidense en su casa en el noroeste de Siria, a poca distancia de la frontera con Turquía.

Estos eventos han planteado viejas preguntas sobre la relación entre ISIS y el gobierno de extrema derecha del Partido Justicia y Desarrollo (AKP) de Turquía. Algunos observadores han argumentado que existe un grado de colaboración activa. Otros afirman que las autoridades turcas son simplemente indiferentes.

Estas afirmaciones pueden debatirse, pero son imposibles de probar sin más investigaciones y documentación. Lo que es evidente es el patrón general: la política para Siria del gobierno de Recep Tayyip Erdogan sigue centrada casi unilateralmente en aplastar al autogobierno kurdo, mientras pasa por alto el peligro global que representa ISIS. Esto plantea serios desafíos para la paz regional y los derechos humanos.

Para entender por qué este es el caso, y qué se puede hacer para responder, es esencial comprender la relación entre la política exterior agresiva de Turquía y sus fundamentos políticos e ideológicos internos.

En pocas palabras, el autogobierno kurdo, en cualquiera de sus formas, representa una amenaza política e ideológica directa para el gobierno autocrático de Erdogan y para el poder del establishment turco, en general. ISIS no lo hace. El gobierno de Erdogan calibra sus acciones en Siria en consecuencia.

¿Qué sucedió?

El 20 de enero, los prisioneros de ISIS detenidos en la prisión de Ghweran, en Hasakah, al noreste de Siria, protagonizaron una revuelta violenta. El ataque tardó más de una semana en sofocarse, al mismo tiempo que fueron desplazados cientos de civiles.

Mientras las FDS y la Coalición Internacional se apresuraban a responder, Turquía y sus milicias aliadas aprovecharon la oportunidad para escalar.

Los bombardeos aumentaron a lo largo de las líneas del frente en Ain Issa y Tel Tamr, hiriendo a mujeres y niños. Un ataque con drones turcos en Siria apuntó a un vehículo de las FDS, que se dirigía a Hasakah para proporcionar refuerzos. El comandante del 80º Regimiento de las Unidades de Resistencia de Sinjar (YBS), una fuerza armada yezidí establecida para luchar contra ISIS después del genocidio de 2014, fue asesinado en un segundo ataque turco en Irak.

El 1 de febrero, mientras la gente del norte y el este de Siria lloraba a los 121 combatientes de las FDS y al personal de seguridad local que perdieron la vida en la fuga de la prisión de ISIS, Turquía intensificó una vez más sus ataques.

Durante un período de horas, docenas de bombardeos aéreos alcanzaron sitios civiles tanto en Siria como en Irak, incluido el campo de refugiados de Makhmur, las aldeas yezidíes alrededor de Sinjar (Shengal) y una central eléctrica en Derik (Rojava).

Tres civiles yezidíes, cinco combatientes de las FDS y dos miembros de las Fuerzas de Autodefensa de Makhmur, perdieron la vida en los ataques. Cuatro trabajadores de la central eléctrica de Teqil Beqil resultaron heridos y el bombardeo provocó que al menos 20 pueblos de los alrededores se quedaran sin electricidad.

A última hora de la noche siguiente, el líder de ISIS, Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qurayshi, fue asesinado en una redada estadounidense en su casa en Atmeh, Idlib, a pocos kilómetros de la frontera turca y cerca de la ciudad kurda ocupada de Afrin. En particular, Idlib había sido el escondite elegido por el predecesor de Qurayshi, Abu Bakr al-Baghdadi, quien fue asesinado allí en una redada similar en 2019.

Las autoridades estadounidenses revelaron más tarde que al-Qurayshi había estado involucrado en la planificación de la fuga de la prisión, haciéndose eco de las afirmaciones de las FDS de que la violencia había sido coordinada en áreas de Siria que están bajo influencia turca. También se reveló que la inteligencia de las FDS contribuyó a la redada, mientras que Turquía simplemente fue advertida de lo que iba a suceder.

Entendiendo las elecciones de Turquía

¿Por qué Turquía decidió intensificar los ataques contra las FDS y otras fuerzas anti-ISIS mientras respondían a un importante desafío de seguridad? ¿Y por qué un líder de ISIS fue encontrado, por segunda vez, a poca distancia de las fronteras altamente militarizadas y vigiladas de Turquía?

La política interna de Turquía pone estos eventos en un contexto compartido. El establecimiento turco ha luchado para aplastar la autodeterminación kurda por todos los medios posibles, incluidas masacres de civiles, desde la fundación de la República moderna en la década de 1920. La existencia de una identidad kurda politizada sigue siendo una amenaza para el Estado actual, que puede unificar facciones de la élite cuyos intereses divergen de otro modo.

Los esfuerzos políticos kurdos también han desafiado el poder personal de Erdogan. El desafío electoral más importante al que se ha enfrentado su gobierno provino del Partido Democrático de los Pueblos (HDP), pro-kurdo, en junio de 2015.

Con las negociaciones entre el Estado y el PKK creando un entorno político relativamente abierto y democrático para la política civil kurda, el HDP superó el umbral electoral del 10% y accedió al parlamento con 80 escaños, una hazaña que ningún partido pro-kurdo había logrado antes.

El éxito del HDP le negó la mayoría al AKP de Erdogan, por primera vez. En lugar de acomodar una mayor representación y democracia kurda en Turquía a expensas de su propio poder, Erdogan abandonó la paz.

El gobierno del AKP utilizó la reanudación del conflicto y la represión que siguió para consolidar su gobierno y eliminar la oposición pro-kurda. Los diputados y alcaldes electos del HDP fueron depuestos, miles de personas fueron encarceladas por cargos de “terrorismo” relacionados con su apoyo a las conversaciones de paz, y las ciudades donde el HDP obtuvo la mayoría absoluta fueron arrasadas por los militares.

Más tarde, Erdogan extendió estas políticas antikurdas al exterior. La primera intervención de Turquía en Siria, la Operación Escudo del Éufrates, tuvo lugar en 2016. Aunque nominalmente apuntaba a ISIS, su objetivo real era tomar territorio entre Afrin y Manbij para que las FDS no pudieran conectar las dos regiones y consolidar el control de toda la frontera.

En 2018, Turquía invadió y ocupó Afrin, con el objetivo no solo de eliminar a las FDS y la Administración Autónoma del Norte y Este de Siria (AANES), sino también para cambiar la demografía de la región. En 2019 hicieron lo propio en Ras al-Ain y Tel Abyad.

Los funcionarios turcos citaron preocupaciones de “seguridad” para cada una de estas operaciones. Pero la verdadera amenaza era política. La AANES y las FDS fueron, y siguen siendo, una inspiración para muchos kurdos dentro de Turquía. Las operaciones militares a gran escala contra ellos reforzaron el apoyo nacionalista turco al gobierno dentro de casa.

ISIS, por el contrario, nunca desafió el poder, el privilegio y la identidad del gobierno de Erdogan o del Estado turco. Sus acciones en Siria y Turquía, alternativamente incomodaron y beneficiaron sus intereses.

Aunque el laicismo fue un principio fundacional del Estado turco tan importante como el nacionalismo, el ascenso y la consolidación del poder del AKP como partido islamista sunita de derecha ha marcado un cambio. Erdogan se ha esforzado por imponer ideas religiosas ultraconservadoras a la población del país. En sus esfuerzos por derrocar al gobierno de Bashar Al Assad, Turquía también brindó un apoyo constante a facciones islamistas radicales como Ahrar al-Sham, que apenas eran más moderadas que ISIS.

Por lo tanto, ISIS claramente no planteó la amenaza ideológica para el gobierno de Erdogan que hicieron los kurdos seculares, pluralistas y pro-democráticos, que buscaban la autodeterminación.

El hecho de que ISIS no buscara activamente cambiar el sistema político turco para acomodar sus ideas, a diferencia de los grupos civiles y militares inspirados en la filosofía del movimiento kurdo, subrayó esta diferencia. El movimiento kurdo podría desafiar el poder dictatorial de Erdogan y el gobierno nacionalista autoritario de la élite turca; ISIS no podía.

Si bien ISIS llevó a cabo varios ataques en Turquía, estos se dirigieron abrumadoramente a los turistas y a la oposición política, y no al gobierno o al Estado. De hecho, el ataque de ISIS más mortífero en Turquía fue el atentado con bomba en Ankara, en 2015, que mató a más de 100 personas en una manifestación por la paz organizada por el HDP, los sindicatos y los partidos socialistas.

Así como los ataques contra kurdos y disidentes dentro de Turquía se alinearon con los intereses del gobierno, la lucha de ISIS contra las FDS y AANES en Siria se alineó con sus intereses de política exterior. Esto quedó claro, por primera vez, en Kobane, donde Erdogan predijo la caída de la ciudad mientras sus tropas observaban a los combatientes de ISIS desde sus posiciones en la frontera.

Las victorias de ISIS en el norte de Siria habrían hecho lo que la acción militar turca haría más tarde en lugares como Afrin y Ras al-Ain: destruir a las FDS y la AANES y la sociedad que las apoyaba. Hoy, aunque el grupo ya no puede tomar ni mantener territorio como lo hizo en 2014, sus acciones pueden debilitar a las FDS y a la AANES, creando condiciones óptimas para que Turquía las desestabilice aún más.

Implicaciones futuras

Esta historia establece una regla de la política turca: los kurdos civiles que articulan cualquier demanda de autodeterminación y pluralismo, siempre deben ser contrarrestados con más recursos estatales que los militantes armados de ISIS, porque los objetivos kurdos siempre desafían el poder de la élite del establishment turco, mientras que los objetivos de ISIS a veces puede beneficiarla.

Este es el cálculo bajo el cual los refugiados kurdos en Makhmur o las autodefensas yezidíes, apoyadas por el movimiento kurdo en su lucha contra ISIS en Sinjar, a cientos de kilómetros de Turquía, se encuentran con andanadas de ataques aéreos, mientras que el líder de un grupo yihadista genocida vive en paz junto a las fronteras del país.

Mientras el gobierno de Erdogan priorice mantener su propio poder absoluto y aplastar las aspiraciones políticas kurdas sobre todos los demás objetivos estratégicos posibles, las acciones turcas continuarán dañando a las fuerzas contrarias a ISIS, mientras deja que los yihadistas corran libremente.

Históricamente, Estados Unidos, Europa y otros estados le han dado a Turquía un cheque en blanco para atacar a los kurdos en el país y en el extranjero, en nombre de la “lucha contra el terrorismo”, debido al estatus del país como miembro de la OTAN y aliado occidental desde hace mucho tiempo. Esto es cierto cuando las acciones de Turquía amenazan los objetivos de la campaña contra ISIS, en la que participan estos mismos estados occidentales.

Para derrotar de manera sostenible a ISIS y poner fin a los conflictos en Siria e Irak que le han dado fuerza al grupo, estos estados deberán darse cuenta de que ya no pueden tener las dos cosas. Tendrán que poner fin a su apoyo al autoritarismo y militarismo del gobierno de Erdogan y, en su lugar, seguir políticas que incentiven la paz y la democracia.

Encuestas recientes muestran que muchas personas en Turquía pueden querer tal cambio. En 2021, por primera vez, el 52% del país registró su oposición a las operaciones militares transfronterizas en Siria e Irak. La misma encuesta encontró que la mayoría de los ciudadanos turcos apoyan enfoques no militares para abordar la cuestión kurda. La autocracia de Erdogan también se está volviendo cada vez más impopular, y los partidos de oposición ganan apoyo a medida que el AKP estanca la economía.

FUENTE: Meghan Bodette / Medya News / Traducción y edición: Kurdistán América Latina

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