YPJ: sobre la transformación social y el progreso revolucionario

La siguiente es una entrevista exclusiva de The Kurdish Center for Studies (KCS) con Berivan Amuda, de la Oficina de Información y Documentación de las YPJ (Unidades de Protección de Mujeres), que se realizó el 8 de diciembre de 2023.

-Las YPJ se crearon en 2012 y surgieron del sangriento resultado de la guerra civil siria. Desde entonces, las YPJ han ganado renombre mundial como fuerza de autodefensa de mujeres, especialmente a través de su lucha revolucionaria contra ISIS durante el asedio de Kobane. ¿Puedes definir las condiciones que contribuyeron al establecimiento de este movimiento revolucionario de mujeres?

-Siria, como muchos otros países de la región, se vio envuelta por la Primavera Árabe. Sin embargo, en lugar de que el clamor popular por una vida digna encontrara una respuesta, los sistemas de gobierno opresivos sólo aumentaron los niveles de violencia y estalló una guerra civil en Siria que ha mantenido al país fragmentado hasta el día de hoy. Además del régimen sirio, varias potencias internacionales han intervenido en Siria y han estacionado representantes y mercenarios en la región. Ninguno de estos poderes representa en lo más mínimo una solución para el pueblo, sino que aumentan la miseria y profundizan el estado de guerra.

La revolución en Rojava se presenta como un tercer camino alternativo, diferente de la oposición siria o del Estado. Sin embargo, no surgió simplemente de la nada: los kurdos y muchos otros grupos, incluidos cristianos y árabes, que no pertenecen al círculo de élite del régimen sirio, históricamente han sido sometidos a tortura, asimilación y opresión. El régimen sirio había implementado planes concretos de arabización para las regiones predominantemente kurdas, como el “cinturón árabe”, planificado por el Estado, de aldeas cercanas a la frontera con Turquía. El idioma kurdo estaba prohibido en público y los niños eran castigados con violencia física si hablaban kurdo en el patio de la escuela. Miles de civiles desaparecieron en las cárceles de tortura del régimen sirio.

Contra esta opresión, una pequeña parte de la población de Rojava comenzó a organizarse en secreto, un desarrollo catalizado por la llegada de Abdullah Öcalan a Siria, en 1979. Fundamentalmente, organizar al pueblo de esta manera se convirtió en la base para fundar un sistema de autogobierno y administración, aunque nadie sabía en ese momento que algún día surgiría una oportunidad como ésta. Al comienzo de la revolución, Abdullah Öcalan había desarrollado un paradigma político y se lo había enseñado a miles de personas, primero en las academias, y después de su secuestro y encarcelamiento componiendo sus escritos en prisión. Creó e implementó efectivamente un paradigma para la liberación de la mujer, que se había extendido ampliamente en la sociedad de Rojava. Este es sin duda un aspecto de la base para el surgimiento de las YPJ.

Por otro lado, las primeras mujeres guerrilleras se desarrollaron en las montañas de Kurdistán. Con cada vez más mujeres uniéndose a las guerrillas y con la formación del ejército de mujeres en 1993, las mujeres ya habían estado desarrollando una fuerza de combate influyente y segura de sí mismas desde mediados de los años 1990. Su experiencia les dio el conocimiento de que pueden superar todas las dificultades y que por muy pocas que sean, si se hace de la manera correcta, lo lograrán. Las mujeres en Rojava también vieron las experiencias en las montañas y se beneficiaron del conocimiento acumulado de las guerrilleras kurdas.

Cada mujer primero rompió sus propias cadenas, rompiendo así el atraso de la sociedad y asestando un golpe a la mentalidad del régimen opresivo de Damasco y la tiranía de ISIS. Al comienzo de la revolución, tantas mujeres se unieron a las unidades de autodefensa que surgieron dos batallones autónomos, hasta que las YPJ se fundaron oficialmente en 2013. Por supuesto, había muchas reservas clásicas o feudales en la sociedad, lo que significaba que algunos no creían que las mujeres podrían participar efectivamente en su propia defensa.

Pero las mujeres desempeñaron el papel más importante en la guerra para defender Kobane contra ISIS debido a su fuerte fuerza de voluntad y convicciones. Con esto, las YPJ se convirtieron en una fuerza a tener en cuenta a los ojos del público mundial, vistas como heroínas que defienden a la humanidad. Desde el principio, las YPJ tuvieron que resistir tanto al régimen sirio como a fuerzas como Jabhat al-Nusra, ISIS y Turquía. Lo que distingue a la revolución de Rojava de todo lo demás en la historia es que la actitud habitual de “resolvamos esta guerra primero y luego liberemos a las mujeres” o “establezcamos el sistema y luego cambiemos la sociedad” simplemente nunca existió. Es una revolución que, desde el primer día, se ha basado verdaderamente en una lucha centrada en la liberación de las mujeres y el cambio de la sociedad hacia una sociedad ética y política. Por eso era lo más natural formar un ejército de mujeres como parte central de esta transformación.

-Las mujeres en Rojava han sido constantemente blanco de diversas formas de violencia patriarcal, incluso por parte de Estados como Turquía o el régimen sirio y organizaciones como ISIS y otros grupos terroristas. ¿Cómo logran resistir tal opresión y cuáles son los desafíos que continúa enfrentando a este respecto?

-La Turquía fascista, el régimen sirio y el ISIS, por mucho que cada una de estas fuerzas haya utilizado diferentes políticas contra las mujeres, todas se basan en las mismas mentalidades patriarcales y estatales. Ciertamente, el horror y la violencia en la historia siempre han adquirido dimensiones diferentes y, en general, han alcanzado nuevas dimensiones en los últimos años, especialmente en lo que respecta a la dictadura turca. Sin embargo, en general podemos hablar de una Tercera Guerra Mundial que se está desarrollando en los últimos años, cuyo centro también se encuentra aquí, en Kurdistán y en el norte y el este de Siria. En consecuencia, las mujeres de la región han experimentado una gran violencia y sufrimiento. Esto incluye la guerra de agresión de Turquía, incluido el uso de armas químicas de fósforo en Serêkaniyê, y el secuestro y violación de mujeres por parte de Turquía y sus mercenarios alineados en las zonas ocupadas por Turquía. Incluye el horror diario de ISIS torturando, esclavizando, violando y matando mujeres. Hay un nivel desastroso de violencia que las mujeres han enfrentado y continúan enfrentando. Lo crucial, sin embargo, es que resistan y encuentren una ideología diferente, una solución, en el paradigma de Abdullah Öcalan.

Para la revolución en el norte y el este de Siria, este es el paradigma del confederalismo democrático, centrado en la liberación de las mujeres y la ecología. Con esta mentalidad se ha iniciado un cambio en cada célula de la sociedad. Si bien se trata de defensa, también se trata de construir un nuevo camino. El sistema estatal y el reino del terror bajo ISIS vieron derrotada su mentalidad. Sin duda, este cambio de mentalidad debe convertirse en una organización colectiva. De lo contrario, no puede haber un cambio real en la base de la sociedad.

El establecimiento de unidades de autodefensa de mujeres, así como la organización de la sociedad, desempeñan un papel importante en esta resistencia. La situación en el norte y el este de Siria ha cambiado desde cero. Sin duda, este no es un proceso completo, porque lo que analizamos como opresión patriarcal que evoluciona lentamente en un sistema de cinco mil años de antigüedad no se puede eliminar de la mente de todos en un día. El principal desafío es el cambio de esta mentalidad misma. Así que esta es una lucha continua, que implica organizar a todas las mujeres según su fuerza y posibilidad de contribuir a la defensa de su patria y al desarrollo de la revolución de las mujeres. Sin duda, a menudo la cuestión más difícil es cambiar nuestra mentalidad como mujeres, porque sólo si superamos nuestras creencias patriarcales interiorizadas y luchamos juntas de la manera correcta podremos lograr el éxito, cambiar nuestra sociedad y resistir.

-Las YPJ son un poderoso símbolo de la resistencia, el coraje y la agencia de las mujeres. ¿Puedes identificar un paso clave que las mujeres de otras sociedades puedan dar para obtener mayor poder y visibilidad dentro de sus sociedades?

-Para lograr un cambio fundamental, las mujeres primero tienen que cuestionar fundamentalmente una modernidad que vende, explota, viola, degrada y falta el respeto a las mujeres y las convierte en mercancías. Si entendemos esto, podemos entender que es necesario que las mujeres se organicen juntas y se hagan cargo de áreas importantes de sus vidas. Esto tiene que ocurrir de forma autónoma, incluso en defensa propia. Sin autonomía no se puede alcanzar la liberación porque simplemente no hay espacio donde las mujeres puedan cuestionar y superar las influencias patriarcales. Por supuesto, no existe un programa específico que se pueda implementar en cualquier sociedad. Más bien es necesario comprender las verdaderas necesidades y realidades de todas las mujeres en esta sociedad y desarrollar un enfoque acorde con ellas. Si hoy hablamos de la autodefensa de las mujeres, esto no significa necesariamente sólo desarrollar un ejército de mujeres; puede adoptar diferentes formas.

Entonces, si tuviéramos que proponer un paso concreto, sería este: que las mujeres de todo el mundo desarrollen sus organizaciones confederales comunes, centrándose en la cuestión central de la autodefensa en el sentido más amplio.

-Entre su valiente lucha contra ISIS y su actual resistencia contra las políticas opresivas del régimen turco, ¿cuál ha sido el mayor desafío?

-La lucha contra ISIS costó miles de mártires y grandes sacrificios, pero la amenaza militar de Turquía es mayor porque cuenta con el respaldo de la OTAN. Después de todo, ISIS era sólo una fuerza indirecta utilizada por los poderes estatales, pero las potencias que apoyaron a ISIS, como Turquía, no se inmutan ante la derrota de ISIS. Se ha demostrado que las YPJ y las YPG (Unidades de Protección del Pueblo) pudieron derrotar a ISIS mientras eran en gran medida abandonadas por el mundo. Esto también demuestra que puedes lograr cualquier cosa si estás decidido y tienes una base ideológica sólida.

Tecnológicamente, Turquía está mucho más equipada que ISIS. La guerra continua con drones y el uso de aviones es, sin duda algo que perjudica enormemente a la población del norte y este de Siria y cuesta la vida a muchos civiles, miembros de las fuerzas de autodefensa y políticos. Pero lo que realmente marca una gran diferencia es la credibilidad política que las potencias internacionales otorgan a Turquía. Ante los ojos del mundo, Turquía ocupó Afrin y Serêkaniyê mediante guerras brutales y continuas políticas de limpieza étnica y asimilación hacia los diferentes grupos de población de la región, especialmente el pueblo kurdo.

Turquía intenta ocupar y anexar grandes partes del norte de Siria, principalmente Rojava y partes del sur de Kurdistán (norte de Irak). El apoyo internacional que recibe Turquía por esta guerra y por su intento de destruir la alternativa que representa la revolución de Rojava es lo que hace que Turquía sea más peligrosa que los ataques de ISIS. Así que, en este sentido, siempre será más difícil resistirse a Turquía. Pero además, el Estado fascista turco se encuentra en un estado de crisis, lo que permite resistirlo y derrotarlo. Pero esto seguirá exigiendo grandes sacrificios.

-Hay una poderosa cita de la académica y mujer negra estadounidense Audre Lorde que afirma: “No soy libre mientras una mujer no sea libre, incluso cuando sus grilletes sean muy diferentes a los míos”. Las YPJ no son únicamente una organización militar de mujeres kurdas. Es mucho más que eso en alcance, aspiraciones y objetivos. ¿Cuáles son los puntos en común entre las mujeres, digamos en Kobane, y las de Afganistán, América Latina, Suecia o Canadá?

-Sin duda, era la aspiración de Audre Lorde comprender y luchar contra la opresión de las mujeres sin olvidar que hay otros problemas que enfrentar, como el racismo. Gran parte de lo que analizó también se aborda en los escritos de Abdullah Öcalan. Construyó su paradigma en torno al concepto de Nación Democrática, que permite a diferentes grupos religiosos o étnicos vivir de acuerdo con su propia cultura y mantener la autonomía, al mismo tiempo que crea un terreno común y el marco de una vida social ética y política. En este marco, las YPJ son también una fuerza que incluye diferentes grupos sociales, como yazidíes, cristianos, árabes, turcomanos, etc. Algunas construyen sus propias fuerzas de defensa, como el Batallón armenio o las Fuerzas de Protección de Mujeres de Bethnahrain, una unidad de defensa asiria exclusivamente femenina que forma parte de las FDS. Otras participaron en las YPJ, y todas se unieron para defender sus países de origen en el norte y el este de Siria.

Nuestro enfoque hacia la liberación de las mujeres es tan único que intentamos analizar el núcleo de la esclavitud de las mujeres analizando y enseñando sobre las raíces de la opresión de las mujeres que se desarrolló después del Neolítico. Esto también nos lleva a desarrollar perspectivas diferentes a las de muchas feministas y pensadoras críticas, en el sentido de que vemos la necesidad de analizar aún más la naturaleza del tema y sus raíces históricas. Si no lo hacemos, podemos caer nuevamente en la trampa de permanecer dentro del marco del liberalismo o simplemente no lograr desarrollar soluciones para la sociedad.

Somos muy conscientes, desde el inicio de nuestra lucha, de que es una para todas las mujeres. Hoy en día, una mujer promedio en el mundo occidental puede verse a sí misma como privilegiada en algunos aspectos, pero esencialmente, los medios de la violencia patriarcal, ya sea guerra, violencia doméstica, explotación como mercancía o cultura de la violación, apuntan a todas las mujeres de alguna manera. También es una realidad que incluso una mujer que no se enfrenta al feminicidio se verá afectada, consciente o inconscientemente, por otras mujeres que se enfrentan a ese tipo de violencia. Nunca deberíamos caer en la trampa de ver las cosas desde un punto de vista únicamente individual. El asesinato de mujeres envía un mensaje claro a todas las mujeres en este sentido: difunde el mensaje de evitar hacer oír su voz y de conformarse con un sistema patriarcal y fascista. Los rostros de ISIS atacando Kobane o de los talibanes en Afganistán son sólo las manifestaciones más obvias y violentas de la misma mentalidad.

Pero las mujeres de todo el mundo también deberían desarrollar el mismo sentido de responsabilidad que muchas de nosotras ya tenemos. Aquellas que no se ven a sí mismas como oprimidas o sólo quieren un papel más importante en el sistema de patriarcado, monopolios y explotación, podrían incluso ser las más esclavizados por la modernidad, incapaces de disociarse de su marco. Todas necesitamos libertad y todas necesitamos desarrollar nuestra organización de autodefensa. También debemos hacer oír nuestra voz como mujeres, cuando fuerzas como los talibanes o Turquía atacan sistemáticamente a las mujeres.

Como movimiento de mujeres que surgió en el contexto del movimiento de liberación kurdo en Rojava, la guerra contra ISIS y las continuas invasiones y el terrorismo impuesto por Turquía, los desafíos que enfrenta su movimiento han sido inmensos. ¿Cómo han intentado las YPJ reformarse y evolucionar en respuesta a estos obstáculos?

-La historia de la revolución está llena de vanguardias y pioneras. En las situaciones más difíciles, siempre hubo mujeres en nuestra lucha que se levantaron y encontraron nuevos pasos a dar. Lo que juega un papel importante en esto es la educación. Siempre que enfrentamos desafíos importantes, nos preguntamos: “¿Cuál es el aspecto de nuestro propio enfoque estratégico que no captamos o discutimos lo suficiente?”, y luego adaptamos y fortalecemos nuestros programas y métodos educativos de acuerdo con esto; nos autocriticamos. Algunos métodos que se utilizaron contra ISIS no se pueden utilizar contra Turquía porque nos enfrentamos a una fuerza muy diferente, por lo que seguramente hemos realizado cambios tácticos.

También es posible que otras potencias internacionales intervengan y nos ataquen. Por eso nos enorgullecemos de aprender siempre de nuestras experiencias y prepararnos para cualquier posible cambio. Además, siempre seguimos de cerca la fase histórica por la que atravesamos y nos desafiamos a ser un interlocutor adecuado. Para la autodefensa contra las principales fuerzas estatales, esto significa profesionalización y, lo más importante, volverse aún más unida con la sociedad. Sin el poder de la sociedad, no hay posibilidad de derrotar a atacantes como las fuerzas estatales. Por eso, nuestra base estratégica hoy es la guerra popular revolucionaria. Eso significa organizar cada parte de la sociedad ética y política y de la vida diaria de acuerdo con las necesidades de la legítima defensa.

-¿Cuáles han sido algunos de los éxitos clave de las YPJ desde su creación?

-Si hablamos de los principales éxitos de las YPJ, primero debemos hablar del cambio que el establecimiento de las YPJ trajo para las mujeres en Rojava. Las mujeres se convirtieron en una fuerza autónoma, desde los primeros batallones hasta la primera conferencia de las YPJ y su fundación el 4 de abril de 2013. Desde el principio, las YPJ decidieron ser una fuerza para todas las mujeres y nuestra lucha tuvo un gran impacto en la sociedad. Es el primer y único ejército de mujeres establecido con éxito en la región. Hizo importantes contribuciones no sólo a la libertad de las mujeres kurdas, sino también a las mujeres árabes, turcomanas y cristianas. Fue el ejemplo y la asistencia práctica de las YPJ lo que hizo posible establecer fuerzas como la fuerza de autodefensa asiria. Esto muestra a las mujeres de Oriente Medio un modelo claro de solución, lo que en sí mismo es un gran éxito. Las YPJ contribuyeron con pasos importantes a la educación de las mujeres en una mentalidad nueva y liberada. Se han desarrollado amplios y coloridos sistemas de academias, desde educación militar hasta habilidades prácticas, pero lo más importante: educación ideológica. Muchas de ellas tienen lugar tanto en idioma kurdo como en árabe. Las YPJ han cambiado la sociedad desde cero; este es un gran éxito.

También hay muchos éxitos militares que podríamos mencionar; el más destacado: las YPJ estuvieron involucradas en la liberación de Shengal, hogar del pueblo yazidí, en 2015, después del brutal genocidio perpetrado por ISIS en 2014. Incluso si Shengal está en el Kurdistán del Sur (norte de Irak), las YPJ vieron como su responsabilidad moral ayudar a los yazidíes cuando el mundo los abandonó. Las YPJ desempeñaron su papel más destacado en la apertura de un corredor seguro para la población yazidí que huía de ISIS, salvando a miles de civiles del mismo destino que sufrieron 10.000 yazidíes bajo el genocidio de ISIS. También hubo varias ofensivas en las que las YPJ asumieron el papel pionero de la defensa del pueblo.

El ejemplo más destacado de esto es la liberación del centro de la ciudad de Kobane en 2016, completada el 26 de enero. Por primera vez, los ojos del mundo estaban puestos en la revolución de Rojava, mientras las YPJ derrotaban a los atacantes de ISIS, mucho mejor equipados, con pura fuerza de voluntad. Después de esto, la liberación de Manbij de ISIS en 2016 fue un paso importante, ya que demostró que las YPJ también defendieron una región predominantemente árabe, ganándose la confianza de todas las mujeres del norte y este de Siria y mostrando lo que la Nación Democrática y la unidad de las mujeres realmente puede significar.

Otro ejemplo, y posiblemente el más conocido, es la liberación de Raqqa en octubre de 2017, cuando la ciudad quedó completamente liberada de ISIS. Las YPJ desempeñaron un papel decisivo de vanguardia en esta ofensiva. Sin duda, esta fue una gran derrota para ISIS ya que veían a Raqqa como su epicentro político. Las YPJ realmente rompieron la columna vertebral de ISIS. Este es un éxito que cambió la historia de la humanidad.

-A medida que 2023 llega a su fin, el sistema internacional está en crisis y la pandemia mundial ha destruido las estructuras sociales, económicas y políticas, causando estragos cada vez mayores. Como resultado, la situación y condición de las mujeres, los pueblos colonizados, apátridas y oprimidos en todo el mundo son cada vez más terribles. ¿Cuál es el mensaje de las YPJ a estas comunidades mientras enfrentan estos tiempos sombríos?

-Ya hemos dicho que estamos ante una situación que podemos denominar Tercera Guerra Mundial, con Oriente Medio como uno de sus principales centros. Ciertamente, en todas partes del mundo están apareciendo crisis o guerras, y esto es principalmente una prueba de lo que ya estamos seguros: que tiene que haber una modernidad alternativa y que no podemos vivir con este status quo. Ya sea explotación o guerra, la opresión sólo seguirá intensificándose si no nos organizamos. Luchar no significa simplemente esperar oportunidades o continuar con enfoques limitados que no resuelven la raíz de los problemas. Es esencial desarrollar enfoques que sigan nuevos métodos que fortalezcan la modernidad democrática.

Tenemos que saber que este no es un camino fácil y que no puede resolverse con una sola cuestión o con un solo método de lucha. Si hablamos de la crisis ambiental, por ejemplo, tenemos que reconocer que es una señal de que la humanidad en general tiene que comprender que la vida no puede continuar al ritmo actual de la modernidad capitalista, y la pandemia es parte de esto. Así que no deberíamos caer en la trampa de buscar la solución al problema en los mismos lugares y enfoques que lo crearon.

Tenemos que analizar la verdad mayor de estos problemas, y nosotras, como YPJ, estamos convencidas de que Abdullah Öcalan ofrece una perspectiva importante al respecto. Vemos claramente el dolor y la desesperación que atraviesa el mundo. En todas partes del mundo existe una horrible opresión de las mujeres, explotación y genocidios continuos. Alentamos a todas las personas a ver todo esto como una prueba más de que la modernidad democrática (la liberación de la opresión) se puede alcanzar y se logrará si luchamos. Tenemos muchas esperanzas de que todas las fuerzas de resistencia del mundo puedan seguir fortaleciendo sus vínculos y ver nuestro terreno común de lucha para afrontar esta situación con esperanza.

FUENTE: Hawzhin Azeez / The Kurdish Center for Studies / Traducción y edición: Kurdistán América Latina

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